PARANTHROPUS: AETHIOPICUS, BOISEI Y ROBUSTUS

Paranthropus aethiopicus
2,5- 2,2 m.a.
Riu Omo (Etiòpia) / Llac Turkana (Kenya). Àfrica Oriental
150 cm d'alçada aprox.

Paranthropus boisei
2,3- 1 m.a.
Riu Omo (Etiòpia) / Llac Turkana (Kenya) / Olduvai (Tanzània). Àfrica Oriental
550 c.c. de capacitat cerebral
130- 140 cm d'alçada

Paranthropus robustus
1,8- 1 m.a.
Kromdraai i Swartkrans. Sud-àfrica
550 c.c. de capacitat cerebral
110- 130 cm d'alçada


Els canvis climàtics a gran escala, fa aproximadament 2,5 milions d'anys, van propiciar la desaparició de l'Australopithecus africanus i l'aparició de noves espècies adaptades a mitjans més oberts i secs, d'una banda els primers Homo i per un altre els australopitecs robustos o paràntrops .
Entre els paràntrops, l'espècie més antiga és el Paranthropus aethiopicus, les restes del qual s'han datat en uns 2,5 m.a.
Paranthropus boisei evoluciona des de l'anterior a la mateixa zona de l'est d'Àfrica. És l'espècie de la qual s'han recuperat més fòssils, datats entre els 2,3 i 1 m.a. d'antiguitat.
La tercera espècie és exclusiva de l'Àfrica meridional; es tracta del Paranthropus robustus, i les seves restes s'han datat entre fa 1,8 i 1 milió d'anys.
Les tres espècies tenien una alimentació exclusivament vegetariana basada en arrels i llavors dures, un aparell masticatori amb fort desenvolupament (molt evident en el P. boisei), una cresta sagital notable en alguns exemplars i una accentuada diferenciació entre sexes.
Les tres espècies s'extingeixen fa aproximadament 1 m.a. sense deixar descendència, segurament a causa de la seva extrema especialització alimentària.

Paranthropus significa "al costat de l'home". En el cas del P. aethiopicus es fa referència a Etiòpia, on es van trobar les primeres restes d'aquesta espècie. La paraula boisei és un homenatge a un mecenes anglès de cognom Boise que va finançar les excavacions on es van trobar les primeres restes. Robustus és la traducció en llatí de "robust".