AUSTRALOPITHECUS AFARENSIS

Australopithecus afarensis
-4,0- 2,900.000  anys
Hadar i de Awash Mitjà (Etiòpia) / Laetoli (Tanzània). Àfrica Oriental.
400- 500 cc de s capacitat cerebral
105- 135 cm d'alçada

 

Aquest homínid va viure entre fa uns 4 i 2,9 milions d'anys; restes seus han estat trobats a Tanzània i a Etiòpia, sent els més nombrosos entre els australopitecs. Sembla haver habitat tant al bosc sec com en un ambient mixt de bosc i sabana. Eren de mida poc superior a un ximpanzé, amb marcada diferència de mida entre els sexes, braços llargs encara que adaptats als costums arborícoles i un caminar plenament bípede. De entre les restes trobades destaquen un esquelet femení gairebé complet batejat Com a "Lucy" i un crani masculí molt sencer que ens indica una capacitat cerebral de 400 a 500 cc. Recentment s’han trobat a El Txad (centre d'Àfrica) restes d’una espècie molt propera a la que s'ha anomenat Australopithecus bahrelghazali, que indica que aquestes espècies es van estendre més de el què es considerava prèviament. Australopithecus afarensis Seria l'avantpassat de dues línies diferents d'homínids, Per una banda la dels australopitecs més evolucionats i per l’altra la dels parantrops.

 El seu nom significa "simi austral del País dels Afar" en referència a aquesta zona del tram final del riu Awash (Etiòpia), on s'han recuperat molts dels seus restes. El terme bahrelghazali fa referència a Bahr el Ghazal, la regió del Txad on s'han trobat els fòssils d'aquest australopitec.

 

LES PETJADES DE LAETOLI. EL PRIMER REGISTRE FÒSSIL D'UN HOMÍNID BÍPEDE

 Fa 3,6 milions d'anys, uns homínids que van creuar una plana a Laetoli (Tanzània) van deixar impreses les seves petjades en el fang de cendra volcànica.

 Es distingeixen dos rastres paral·lels. El de l'esquerra pertany a una cria o una femella. El de la dreta, d'empremtes més grans, podria haver-ho deixat un mascle. Aquest últim rastre posseeix la particularitat que un altre individu va caminar sobre les empremtes del primer. El que no podem saber és si el tercer individu anava darrere dels altres o les va efectuar més tard.

 Aquestes petjades són atribuïbles al Australopithecus afarensis; podem afirmar que Lucy caminava com nosaltres.